Ética y Controversias en Informática

Comenta sobre temas éticos y controversiales en informática. Basados en el libro de texto "Discovering Computers".

24. ¿Deberías preocuparte por el uso de dispositivos biométricos en lugares públicos? octubre 13, 2013

biometrics  Cientos de miles de estudiantes usan el sistema de huellas digitales (thumbprint) para pagar su almuerzo cada día. Los administradores de los planteles escolares citan la necesidad de usar la biometría para rastrear la cantidad de alumuerzos gratuitos y subsidiados que proveen a los estudiantes. En un intento por aumentar la seguridad y monitorear la asistencia, muchos distritos escolares requieren identificación mediante huellas digitales (thumbprint) para entrar a salones de clases y participar de actividades escolares. Tiendas, parques temáticos y hasta oficinas de doctores usan sistemas biométricos para identificar clientes y pacientes. Los defensores de los derechos a la privacidad creen que estos dispositivos almacenan demasiada información personal. Muchos están preocupados por la facilidad en que se pueden rastrear las actividades de los individuos y que luego pueda usarse en su contra en un futuro o que dicha información pueda caer en las manos equivocadas. Algunos expertos de la salud están preocupados por el riesgo de transferir gérmenes de una persona a otra cuando se usan tales dispositivos biométricos. ¿Deberían obligar a los niños a proveer información biométrica en actividades públicas? Sí o No y por qué. ¿Se debe permitir que cualquier persona que provea productos y servicios pueda recopilar información biométrica de un cliente? Sí o No y por qué. ¿Cuáles son las consideraciones de privacidad y salubridad envueltas? ¿Deberían éstas ser una preocupación?

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16. Deshonestidad académica (high-tech cheating) a través de servicios de mensaje inalámbricos noviembre 26, 2007

Filed under: ADMI3007,Ethics,Internet & Telecommunications — mlarracuente @ 1:50 pm

20130808cheatingEn el pasado, varias escuelas prohibieron el uso de teléfonos inteligentes (smart phones) ya que no solamente interrumpían las clases sino que en ocasiones se usaban para actividades ilegales, tales como la venta de drogas. Hoy día existe otra razón para prohibir los teléfonos inteligentes y otros dispositivos inalámbricos entre los estudiantes.

Hasta hace poco, los maestros tenían que vigilar a los estudiantes mientras tomaban exámenes para asegurarse que de no se estaban copiando las contestaciones del vecino o de que no se pasaran papelitos por debajo de los escritorios. Sin embargo, recientemente, algunos estudiantes fueron sorprendidos usando el servicio de mensajes de texto de sus teléfonos celulares inteligentes para enviarse las contestaciones de los exámenes. Otros estudiantes fueron sorprendidos usando las cámaras de sus celulares para retratar las hojas de exámenes y distribuirlas a otros estudiantes que tomarían el examen más tarde. Algunos maestros temen el que más estudiantes usarán dispositivos inalámbricos, tales como consolas portátiles de video juegos, para comunicarse de forma secreta con otros compañeros de clase durante un examen o inclusive, recibir mensajes de fuentes fuera del salón de clases. Algunas escuelas han llegado a instalar equipos que interfieran con toda comunicación inalámbrica (electronic jamming equipment).  

Para eliminar este método de copiarse usando alta tecnología, ¿deberían prohibirse los celulares inteligentes, cámaras digitales, computadoras portátiles (laptops), Tablet PCs, PDAs y otros durante las clases y exámenes? ¿Por qué? Aparte de prohibir estos equipos, ¿qué podrían hacer las escuelas para prevenir que los estudiantes los usen para copiarse? ¿Será posible para las escuelas en llegar a un punto medio en el que se pueda aceptar la tecnología y al mismo tiempo controlarla? Explica.

Vea el siguiente slideshow de Business Week sobre las diferentes formas de plagio de alta tecnología: http://images.businessweek.com/ss/07/03/0311_techcheats/source/1.htm

 

15. ¿Quién debería monitorear las redes sociales en línea (online social networks)?

popular social networksEn años recientes, las redes sociales en línea (online social networks), tales como  Facebook y Twitter e Instagram, se han convertido en una nueva forma de comunicación y socialización para adolescentes y adultos jóvenes. No es una sorpresa el que los problemas asociados a estas redes sociales sean un reflejo de algunos problemas de la sociedad en general. Estos problemas incluyen el hostigamiento (bullying), campañas de difamación (smear campaigns) contra individuos, y contacto inapropiado entre adultos y menores. Recientemente, una niña de escuela superior dejó el país para encontrarse en secreto con un adulto en un país extranjero y casarse con este. Esta menor conoció al adulto en un sitioWeb de redes sociales (social networking site). Afortunadamente, las autoridades del país extranjero interceptaron a la menor en el aereopuerto y la enviaron de vuelta a su hogar. Algunos padres están exigiendo a estos sitios Web de redes sociales que tengan un mejor monitoreo y que informen conductas inapropiadas. Aunque estos sitios Web han mejorado el monitoreo, argumentan que solamente están proveyendo un foro y que los padres y las autoridades deberían responsabilizarse por las acciones inapropiadas de sus miembros. Muchos adolescentes y adultos jóvenes sienten que los problemas son simplemente un asunto de responsabilidad personal y precaución cuando se está en línea.

¿Se debería requerir a los proveedores de estas redes sociales en línea que monitoreen y detengan conductas sociales inapropiadas o inaceptables? ¿Por qué? ¿Qué rol deberían tener los padres en la supervisión de la interacción de un niño en estas redes sociales? ¿Por qué? ¿Debería la policía u otras agencias gubernamentales ser los responsables de mantener el orden en estos sitios de redes sociales en línea de la misma manera que lo hacen con la sociedad en general? ¿Por qué?

 

14. ¿Deberías preocuparte por la radiación de teléfonos y antenas celulares?

cellphone-radiation7Alrededor de dos billones de personas usan teléfonos celulares y más del 80% de la población mundial tiene acceso a este servicio a través de antenas de celulares. Se espera que estos números aumenten vertiginosamente en los próximos años, por lo que muchos están preocupados por el potencial efecto a la salud, tanto de los teléfonos celulares como de las antenas de celulares. Algunos usuarios de teléfono celular que han sufrido enfermedades raras han radicado demandas contra las compañías de teléfono celular, pero estos casos usualmente se pierden debido a la falta de evidencia científica que enlace el uso de estos teléfonos con las enfermedades. Muchas comunidades han debatido fuertemente la localización de antenas celulares, pero la consideración de los efectos a la salud en los residentes ha sido enmudecida porque el Acta de Telecomunicaciones de 1996 prohibe a los gobiernos locales considerar los efectos a la salud al momento de decidir dónde instalar estas antenas. Las compañías proveedoras de celulares han comenzado a ofrecer servicios de Internet de alta velocidad, por lo que estiman que necesitarán más del doble de la cantidad actual de antenas celulares en los Estados Unidos y sus territorios. Aunque no hay estudios concluyentes sobre los efectos negativos de los teléfonos y antenas celulares, muchos escépticos claman que esta tecnología es demasiado reciente como para tener estudios a largo plazo en seres humanos. Los estudios a largo plazo que están corriendo no proveerán resultados por décadas.

¿Te preocupa la radiación de los teléfonos y antenas celulares? ¿Por qué? ¿Deberían hacerse más estudios acerca de los efectos potenciales a la salud, y si es así, quién debería pagar por tales estudios? ¿Por qué? ¿Vivirías cerca de una antena celular? ¿Por qué sí o por qué no?

 

13. Alteración de fotografías digitales – ¿Arte o Fraude? mayo 2, 2007

Filed under: ADMI3007,Controversias,Ethics — mlarracuente @ 12:40 pm

Un fotógrafo del Los Angeles Times combinó dos fotografías digitales de la guerra de Irak, tomadas minutos aparte, para crear una sola foto que apareció en la primera plana del periódico. El fotógrafo combinó las fotos para mejorar la composición, pero cuando la fuenta de la imagen se dio a conocer, el periódico despidió al fotógrafo, citando una política que prohibe la alteración del contenido de fotos de periódicos.

Muchos artistas comerciales, fotoperiodistas y creadores de dibujos animados, portadas de libros y vallas publicitarias (“billboards”) usan programas de edición para alterar fotografías. Con este programa, un artista puede convertir fotografías a un formato digital que se puede colorear, ensanchar, estrechar, texturizar o alterar de cualquier forma. Aún así, la National Press Photographers Association ha expresado sus reservas acerca de la alteración digital y endosa lo siguiente: “Como [foto]periodistas creemos que la guía principal de nuestra profesión es la exactitud; por lo tanto,, creemos que no es correcto alterar el contenido de una fotografía de forma alguna…esto engaña al público.”

Aún así, algunos insisten en que el alcance de cúanto una foto “engaña al público” depende de los ojos con que la miren. ¿Es ético alterar fotografías digitales? Sí o No y por qué. ¿Esta respuesta depende de la razón por la que se altera, la extensión de la alteración, o algún otro factor? Si se aceptara un poco de alteración, ¿podría garantizarse la integridad de la fotografía? Sí o No y por qué.

Vea un video en YouTube que muestra alteración digital de una modelo: http://www.youtube.com/watch?v=hibyAJOSW8U

 

12. ¿Cómo deberían las escuelas lidiar con el plagio por el Internet?

Filed under: ADMI3007,Controversias,Ethics,Internet & Telecommunications — mlarracuente @ 11:46 am
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ignorancia y plagio van de la manoUn maestro de escuela superior reprobó 28 estudiantes por plagiar o copiar material del Internet. Cuando los padres se quejaron, la junta de la escuela pasó a los estudiantes y el maestro renunció. El plagio no es nada nuevo, pero los programas de procesamiento de palabras y el Internet lo han hecho más fácil que nunca. Los estudiantes pueden usar Web sites de monografías (“papers”) para copiar trabajos completos de una variedad de tópicos. De acuerdo a una encuesta, más de  la mitad de los que respondieron dijeron que el acto de copiarse no importaba ahora ni a largo plazo. Los estudiantes que se copian le echan la culpa a la presión de grupo (“peer pressure”), competencia en la clase, la naturaleza sobrecargada de algunas asignaciones, y la actitud permisiva que permea en el Internet. Los maestros tienen varias herramientas para detectar el plagio, incluyendo una variedad de servicios del Internet, como Turnitin,  que comparan los trabajos sospechosos con trabajos que se encuentran en el Internet y producen un informe donde se resalta el texto plagiado. Aún así, algunos instructores están reacios a investigar la integridad del trabajo sometido por un estudiante y posiblemente arruinar una carrera universitaria, pero son más y más las escuelas que requieren a los instructores hacer ese tipo de chequeo usando servicios pagados para investigar monografías. ¿Cómo deben lidiar los educadores con el plagio? ¿La respuesta o acción de una escuela ante el plagio deberá depender de factores tales como el material copiado, la asignatura o la razón para copiar el trabajo? Sí o No. ¿Por qué?

Vea este interesante reportaje de CNN sobre el plagio en Internet en este enlace: http://images.businessweek.com/ss/07/03/0311_techcheats/source/2.htm