Ética y Controversias en Informática

Comenta sobre temas éticos y controversiales en informática. Basados en el libro de texto "Discovering Computers".

25. ¿Deberían las universidades e instituciones educativas enseñar sobre “hacking”? abril 24, 2014

Filed under: Controversias,Ethics,Information Systems,Security & Privacy,SICI4087 — mlarracuente @ 2:31 pm

hackingLos investigadores siempre han intentado entender la mentalidad de los criminales en un intento por identificar qué motiva a los criminales a cometer fechorías. De forma similar, algunas universidades están permitiendo a los estudiantes experimentar el modo de pensar de un hacker mediante cursos que enseñan cómo escribir o codificar virus de computadoras y otros programas maliciosos (“malware”). Un instructor enseña a los estudiantes cómo evadir un programa de antivirus y poder generar un ataque de spam anónimo. Ese instructor asegura que si los estudiantes pueden evadir fácilmente un programa de antivirus, entonces eso demuestra que el producto es deficiente. ¿Existe algún beneficio al enseñar a los estudiantes cómo hacer “hacking”?

Los que proponen tales cursos reclaman que estas destrezas de “hacking” permitirán a la próxima generación de expertos en seguridad a pensar como hackers maliciosos, ayudando así a detener la propagación de “malware”. Ellos comparan estas destrezas con las de estudiantes de física que aprenden sobre bombas atómicas o estudiantes de biología  que aprenden sobre cómo funcionan los venenos. Una compañía de software apoya la enseñanza de hacking para ayudar a los desarrolladores de programas  a evaluar el riesgo de seguridad de los mismos. Los críticos reclaman que esta práctica fomenta la creación de más virus y el hacking como tal. Algunos desarrolladores de software de detección de malware han declarado que nunca contratarían a un estudiante que haya tomado algún curso en hacking. Otros declaran que el conocimiento de cómo escribir malware no hace a una persona más capaz de detener esos programas maliciosos. Quedan muchas dudas sobre quién es el responsable desde el punto de vista legal, financiero y moral si un estudiante usa el conocimiento adquirido en el curso para desplegar código malicioso en el Internet o infectar otras computadoras a propósito.

¿Deberían las universidades enseñar sobre hacking? Sí o No y porqué. ¿Deberían las compañías contratar personas adiestradas en la creación de malware y en hacking? Sí o No y porqué. ¿Qué precauciones deben tomar estas instituciones educativas si planifican ofrecer dichos cursos? ¿Quién debería ser el responsable en el caso de un estudiante que propague malware? ¿Por qué?

 

24. ¿Deberías preocuparte por el uso de dispositivos biométricos en lugares públicos? octubre 13, 2013

biometrics  Cientos de miles de estudiantes usan el sistema de huellas digitales (thumbprint) para pagar su almuerzo cada día. Los administradores de los planteles escolares citan la necesidad de usar la biometría para rastrear la cantidad de alumuerzos gratuitos y subsidiados que proveen a los estudiantes. En un intento por aumentar la seguridad y monitorear la asistencia, muchos distritos escolares requieren identificación mediante huellas digitales (thumbprint) para entrar a salones de clases y participar de actividades escolares. Tiendas, parques temáticos y hasta oficinas de doctores usan sistemas biométricos para identificar clientes y pacientes. Los defensores de los derechos a la privacidad creen que estos dispositivos almacenan demasiada información personal. Muchos están preocupados por la facilidad en que se pueden rastrear las actividades de los individuos y que luego pueda usarse en su contra en un futuro o que dicha información pueda caer en las manos equivocadas. Algunos expertos de la salud están preocupados por el riesgo de transferir gérmenes de una persona a otra cuando se usan tales dispositivos biométricos. ¿Deberían obligar a los niños a proveer información biométrica en actividades públicas? Sí o No y por qué. ¿Se debe permitir que cualquier persona que provea productos y servicios pueda recopilar información biométrica de un cliente? Sí o No y por qué. ¿Cuáles son las consideraciones de privacidad y salubridad envueltas? ¿Deberían éstas ser una preocupación?

 

23. ¿Será posible que la tecnología RFID rastree todos tus movimientos? febrero 27, 2009

Filed under: Controversias,Ethics,Input & Ouput,Security & Privacy — mlarracuente @ 8:51 pm

rfid_trackingEl rápido crecimiento de la tecnología RFID preocupa a los defensores del derecho a la privacidad de los individuos. El RFID (Radio Frequency Identification) utiliza un diminuto chip de computadora que puede pegarse a una etiqueta de un producto, coserse a una pieza de vestir o adherirse a un documento. Para los comerciantes, el RFID, puede facilitar la localización de artículos en un almacén e identicar aquellos que deban reabastecerse. Para los consumidores, el RFID puede suplir información detallada del producto y eliminar la necesidad de hacer filas para pagar sus compras ya que el monto de la compra se deducirá automáticamente de su tarjeta de crédito.

El gobierno federal ha comenzado un programa que incluirá el RFID en todos los pasaportes. Los defensores de la privacidad están preocupados por la posible pérdida de anonimato de las personas. Temen que con el lector RFID, cualquier individuo u organización podría rastrear los movimientos de una persona y hacer esta información disponible a agencias de mercadeo o de gobierno. Algunas corporaciones han adoptado esta tecnología para facilitar la localización de empleados clave dentro de un local o campus extenso. Algunos temen que el uso de chip RFID en pasaportes puede prestarse a falsificación ya que un lector oculto puede leer la información contenida en el chip para luego usarse con propósitos nefastos, como por ejemplo el robo de identidad.

Los defensores de la privacidad sugieren a los comerciantes que desactiven los transmisores de RFID tan pronto los clientes abandonen el local comercial. También recomiendan que los documentos que contengan RFID, como por ejemplo, los pasaportes, se guarden en un compartimiento hecho de un material que no permita que un lector RFID oculto tenga acceso a la información en el chip.

¿Te sentirías cómodo comprando un producto que tenga RFID? ¿Por qué? ¿Se le debería permitir a los consumidores solicitar que le desactiven el RFID después de hacer su compra o se le debería requerir a los comerciantes desactivar los transmisores tan pronto el cliente salga de la tienda?¿Por qué?¿Te sentirías cómodo llevando contigo un documento que tenga esta tecnología RFID? ¿Por qué?

 

20. ¿Deberían obligar a las compañías a decirte qué información guardan sobre tí? abril 24, 2008

Filed under: Controversias,Ethics,Information Systems,SICI4087,Uncategorized — mlarracuente @ 2:09 pm

locked foldersEl gobierno le requiere a las compañías que ofrecen servicios de informe sobre crédito a proveerte un informe detallado sobre toda la información que almacenan sobre tu persona cuando así lo solicites. Aún así, estas compañías son simplemente una mínima porción del total de organizaciones que almacenan datos sobre tu persona. Otras organizaciones, tales como, compañías de tarjetas de crédito, hospitales, médicos, agencias de seguros, patronos, organizaciones sin fines de lucro, agencias federales, estatales y locales, etc. también almacenan tus datos personales. Entre otras cosas, esa información incluye tus gustos personales, hábitos de compra, e historial médico. Las organizaciones usan esa información para ofrecerte bienes y servicios en base a un perfil electrónico de tus características y hábitos. También intercambian y venden esta información a otras compañías. Son muchos los activistas del derecho a la privacidad que creen que tú tienes el derecho a pedir un listado de la información que una organización guarda sobre tí. Podrías descubrir que la información es incorrecta o que alguien ha obtenido información sobre tu persona que no quieres sea compartida. Esta información puede usarse en tu contra sin tu conocimiento, por ejemplo, cuando no aceptan tu plan médico. Muchas organizaciones reclaman que tienen derecho a guardar información sobre tu persona si haces transacciones con estas. Según estas organizaciones, esta información que almacenan sobre los clientes les ayuda a operar de manera más eficiente y beneficia a los consumidores ya que pueden recibir comunicaciones afines a sus gustos y preferencias. Además, argumentan que esta alternativa de permitir a sus clientes ver la información que almacenan sobre ellos es una carga muy pesada e innecesaria y que a la larga aumentaría realmente el riesgo de invasión a la privacidad o robo de identidad. ¿Deberías tener derecho a ver, corregir y eliminar información que una organización guarde sobre tu persona? Sí o No. ¿Por qué? ¿Debería existir un límite sobre la cantidad de tiempo que una compañía tiene para guardar información sobre tu persona? Si piensas en lo afirmativo, ¿por cuánto tiempo y por qué? ¿Cúales son algunos de los problemas que pudieran surgir si una compañía almacena datos incorrectos sobre los consumidores?

 

16. Deshonestidad académica (high-tech cheating) a través de servicios de mensaje inalámbricos noviembre 26, 2007

Filed under: ADMI3007,Ethics,Internet & Telecommunications — mlarracuente @ 1:50 pm

20130808cheatingEn el pasado, varias escuelas prohibieron el uso de teléfonos inteligentes (smart phones) ya que no solamente interrumpían las clases sino que en ocasiones se usaban para actividades ilegales, tales como la venta de drogas. Hoy día existe otra razón para prohibir los teléfonos inteligentes y otros dispositivos inalámbricos entre los estudiantes.

Hasta hace poco, los maestros tenían que vigilar a los estudiantes mientras tomaban exámenes para asegurarse que de no se estaban copiando las contestaciones del vecino o de que no se pasaran papelitos por debajo de los escritorios. Sin embargo, recientemente, algunos estudiantes fueron sorprendidos usando el servicio de mensajes de texto de sus teléfonos celulares inteligentes para enviarse las contestaciones de los exámenes. Otros estudiantes fueron sorprendidos usando las cámaras de sus celulares para retratar las hojas de exámenes y distribuirlas a otros estudiantes que tomarían el examen más tarde. Algunos maestros temen el que más estudiantes usarán dispositivos inalámbricos, tales como consolas portátiles de video juegos, para comunicarse de forma secreta con otros compañeros de clase durante un examen o inclusive, recibir mensajes de fuentes fuera del salón de clases. Algunas escuelas han llegado a instalar equipos que interfieran con toda comunicación inalámbrica (electronic jamming equipment).  

Para eliminar este método de copiarse usando alta tecnología, ¿deberían prohibirse los celulares inteligentes, cámaras digitales, computadoras portátiles (laptops), Tablet PCs, PDAs y otros durante las clases y exámenes? ¿Por qué? Aparte de prohibir estos equipos, ¿qué podrían hacer las escuelas para prevenir que los estudiantes los usen para copiarse? ¿Será posible para las escuelas en llegar a un punto medio en el que se pueda aceptar la tecnología y al mismo tiempo controlarla? Explica.

Vea el siguiente slideshow de Business Week sobre las diferentes formas de plagio de alta tecnología: http://images.businessweek.com/ss/07/03/0311_techcheats/source/1.htm

 

13. Alteración de fotografías digitales – ¿Arte o Fraude? mayo 2, 2007

Filed under: ADMI3007,Controversias,Ethics — mlarracuente @ 12:40 pm

Un fotógrafo del Los Angeles Times combinó dos fotografías digitales de la guerra de Irak, tomadas minutos aparte, para crear una sola foto que apareció en la primera plana del periódico. El fotógrafo combinó las fotos para mejorar la composición, pero cuando la fuenta de la imagen se dio a conocer, el periódico despidió al fotógrafo, citando una política que prohibe la alteración del contenido de fotos de periódicos.

Muchos artistas comerciales, fotoperiodistas y creadores de dibujos animados, portadas de libros y vallas publicitarias (“billboards”) usan programas de edición para alterar fotografías. Con este programa, un artista puede convertir fotografías a un formato digital que se puede colorear, ensanchar, estrechar, texturizar o alterar de cualquier forma. Aún así, la National Press Photographers Association ha expresado sus reservas acerca de la alteración digital y endosa lo siguiente: “Como [foto]periodistas creemos que la guía principal de nuestra profesión es la exactitud; por lo tanto,, creemos que no es correcto alterar el contenido de una fotografía de forma alguna…esto engaña al público.”

Aún así, algunos insisten en que el alcance de cúanto una foto “engaña al público” depende de los ojos con que la miren. ¿Es ético alterar fotografías digitales? Sí o No y por qué. ¿Esta respuesta depende de la razón por la que se altera, la extensión de la alteración, o algún otro factor? Si se aceptara un poco de alteración, ¿podría garantizarse la integridad de la fotografía? Sí o No y por qué.

Vea un video en YouTube que muestra alteración digital de una modelo: http://www.youtube.com/watch?v=hibyAJOSW8U

 

12. ¿Cómo deberían las escuelas lidiar con el plagio por el Internet?

Filed under: ADMI3007,Controversias,Ethics,Internet & Telecommunications — mlarracuente @ 11:46 am
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ignorancia y plagio van de la manoUn maestro de escuela superior reprobó 28 estudiantes por plagiar o copiar material del Internet. Cuando los padres se quejaron, la junta de la escuela pasó a los estudiantes y el maestro renunció. El plagio no es nada nuevo, pero los programas de procesamiento de palabras y el Internet lo han hecho más fácil que nunca. Los estudiantes pueden usar Web sites de monografías (“papers”) para copiar trabajos completos de una variedad de tópicos. De acuerdo a una encuesta, más de  la mitad de los que respondieron dijeron que el acto de copiarse no importaba ahora ni a largo plazo. Los estudiantes que se copian le echan la culpa a la presión de grupo (“peer pressure”), competencia en la clase, la naturaleza sobrecargada de algunas asignaciones, y la actitud permisiva que permea en el Internet. Los maestros tienen varias herramientas para detectar el plagio, incluyendo una variedad de servicios del Internet, como Turnitin,  que comparan los trabajos sospechosos con trabajos que se encuentran en el Internet y producen un informe donde se resalta el texto plagiado. Aún así, algunos instructores están reacios a investigar la integridad del trabajo sometido por un estudiante y posiblemente arruinar una carrera universitaria, pero son más y más las escuelas que requieren a los instructores hacer ese tipo de chequeo usando servicios pagados para investigar monografías. ¿Cómo deben lidiar los educadores con el plagio? ¿La respuesta o acción de una escuela ante el plagio deberá depender de factores tales como el material copiado, la asignatura o la razón para copiar el trabajo? Sí o No. ¿Por qué?

Vea este interesante reportaje de CNN sobre el plagio en Internet en este enlace: http://images.businessweek.com/ss/07/03/0311_techcheats/source/2.htm